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Botes beliceños en Cholula

By , 2009/05/29 @ 1:01 pm

Réplicas de botes y veleros viejos reales – Última foto: réplica del bote de carga Rum Punch.

Shermac (Belice) es un amigo beliceño que viene de visita a Cholula dos o tres veces al año por un par de meses. Desde que era niño, en su natal Mullin’s River, ha hecho estos botes – primero como diversión para jugar a las carreras en el río y después, en la isla de Caye Caulker, como una artesanía que atrae las miradas y la codicia de turistas y locales.

Estos botes están hechos con tres tipos de madera principalmente: moho, pino y Santa María. En ocasiones, también utiliza caoba. Moho, la favorita de Shermac, es una madera tropical muy ligera que cuando se seca por completo flota en el agua como corcho, por lo que es ideal para hacer veleros. El pino es una madera más pesada y dura – y por lo tanto, frágil para este tipo de trabajo – y Shermac lo utiliza para hacer réplicas de botes de carga (o Belikin boats), lanchas pesqueras y yates. La madera Santa María es la más flexible de las tres; también es ligera y los botes hechos con ella navegan muy bien en el mar.

Shermac utiliza herramientas muy sencillas para el proceso. El primer paso es darle forma al trozo de madera con machete y a veces una segueta. Luego, con un cuchillo filoso más pequeño – y me refiero a cualquier cuchillo, hasta uno de cocina funciona, siempre y cuando esté afilado – quita cualquier irregularidad de la superficie que haya quedado y empieza a trabajar en los detalles, como en los botes de carga en los que debe escarbar un hueco rectangular que representa el depósito para la carga de los botes reales. Después, lija toda la superficie del bote para que quede bien lisa y termina de afinar la forma. Para esto utiliza papel lija y talla las piezas a mano, prescindiendo de una lija eléctrica.

Una vez terminada esta parte, con contrachapado y Resistol 850 coloca los detalles como las cabinas de los botes de carga (cuyos interiores en la foto se ven pintados con pintura de agua blanca para tapar la porosidad de la madera). En el caso de los veleros, Shermac talla y pinta los mástiles de varitas de bambú – material que se utiliza también para hacer los mástiles de los veleros reales.

El último paso es pintar los botes. Shermac utiliza esmalte para madera diluido con thinner y pone los botes a secar a la sombra, pues el sol haría que salgan burbujas en la capa de pintura. Una vez más en el caso de los veleros, después de pintarlos y colocar el mástil, se cortan, cosen y colocan las velas de tela que Shermac obviamente también hace sin más ayuda que tijeras, aguja e hilo.

Dependiendo del tamaño y el tipo de bote, Shermac se tarda alrededor de tres días en hacerlo.

Estos botes son un claro ejemplo del ingenio y la creatividad llevada a cabo con pocos recursos que podemos encontrar más abajo del Río Bravo. ¡Gracias Shermac!

One Response to Botes beliceños en Cholula

  1. REAL WAFFLES!? Oh, we SO have to find this place. We are in search of a sipmle waffle iron, and it’s unbelievably hard to find one maybe going out is the best option, as is not adding yet another thing we have to pack and/or get rid of when we go

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